FOCUS: Japão, Estados Unidos para reforçar os laços de defesa com a Europa no Indo-Pacífico

05/01/2021 – 10:04:38 JST – TOKYO Por Ko Hirano – O Japão e os Estados Unidos acolheram este ano as implantações navais planejadas pelos principais países europeus em águas indo-pacíficas, uma vez que a rápida modernização militar da China e as ambições marítimas e territoriais provocam movimentos para aumentar a dissuasão.

A foto fornecida em novembro de 2016 mostra caças F-35B voando acima do navio de assalto anfíbio da Marinha dos Estados Unidos a América. (Do site da Marinha dos Estados Unidos)(Kyodo)

Com Pequim demonstrando crescente assertividade nos mares do Leste e Sul da China e na fronteira Índia-China, a Grã-Bretanha enviará o porta-aviões Queen Elizabeth e seu grupo de ataque para o Leste Asiático, a França enviará um navio naval para o Japão e a Alemanha enviará uma fragata para o Oceano Índico – tudo planejado para 2021, de acordo com anúncios do governo e relatórios de notícias.

“O Japão tem potencial para um maior desenvolvimento da cooperação de defesa com a Europa”, disse o Ministro da Defesa Nobuo Kishi em uma reunião on-line com sua contraparte alemã Annegret Kramp-Karrenbauer, em 15 de dezembro.

O desenvolvimento vem em meio a dúvidas na Ásia e no amplo Indo-Pacífico sobre o quanto a Europa vê como uma ameaça à segurança vinda da China, uma vez que aparentemente procura mudar a situação atual na região a seu favor através de medidas coercitivas.

Entretanto, tal preocupação diminuiu quando Kramp-Karrenbauer disse: “O que acontece no Indo-Pacífico afeta a Alemanha e a Europa”. Gostaríamos de cooperar para salvaguardar a ordem baseada em regras no Indo-Pacífico”.

Kishi expressou a esperança de que o navio de guerra alemão participe de exercícios com as Forças de Autodefesa e navegue pelo Mar do Sul da China, uma hidrovia estrategicamente importante reivindicada em grande parte pela China, mas disputada por nações regionais menores e países que não têm territórios na área como os Estados Unidos.

Em uma rara incursão diplomática da Alemanha, um país que vem lutando cautelosamente desde a Segunda Guerra Mundial, especialmente fora da estrutura da Organização do Tratado do Atlântico Norte, Kramp-Karrenbauer disse: “Não se deve impor um fardo aos outros na busca de ambições econômicas e de segurança”.

Ela estava fazendo uma referência velada à militarização de Pequim de postos avançados em áreas disputadas do Mar do Sul da China – partes das quais também são reivindicadas por Brunei, Malásia, Filipinas, Taiwan e Vietnã – e repetidas incursões nas águas ao redor das ilhas Senkaku, um grupo de ilhotas do Mar da China Oriental controladas por Tóquio, mas reivindicadas por Pequim.

Também se pensa que as sérias preocupações com a demissão da China de legisladores pró-democracia e a repressão dos ativistas da democracia em Hong Kong, uma antiga colônia britânica, tiveram um papel importante na decisão de Londres de implantar o grupo de ataque dos transportadores no Indo-Pacífico.

Com os caças F-35B da Força Aérea Real, baseados na Rainha Elizabeth, que provavelmente sofrerão manutenção nas instalações da Mitsubishi Heavy Industries Ltd. na Prefeitura de Aichi, alguns especialistas especularam que o Japão é o local preferido da Grã-Bretanha para uma casa temporária para o porta-aviões de 65.000 toneladas.

Espera-se também que o mais novo e maior navio de guerra da Marinha Real leve um esquadrão de F-35Bs do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

Considerando que a América, um navio de ataque anfíbio de 45.000 toneladas baseado em Sasebo, sudoeste do Japão, transporta F-35Bs da Marinha, Michito Tsuruoka, professor associado de segurança internacional e política européia na Universidade de Keio, espera que as forças americanas e britânicas testem operações conjuntas envolvendo F-35Bs no Pacífico ocidental, uma missão que os dois aliados têm conduzido repetidamente no Atlântico.

“Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha não estão apenas testando sinergias, mas provavelmente promoverão a eventual integração de operações militares no Pacífico ocidental, o que eu penso ser o principal propósito militar do envio da Rainha Elizabeth ao Indo-Pacífico”, disse Tsuruoka em uma entrevista.

Citando o plano do Japão de reequipar dois destruidores de helicópteros da classe Izumo- para que eles possam transportar F-35Bs, ele disse: “Faria sentido que o Japão, os Estados Unidos e a Grã-Bretanha realizassem exercícios conjuntos envolvendo esses ativos e aumentassem a interoperabilidade das três forças”.

Em um desenvolvimento semelhante, o Japão, os Estados Unidos e a França realizarão em maio um treinamento anfíbio em uma ilha desabitada no sudoeste do Japão, o jornal Sankei Shimbun noticiou em 6 de dezembro, enquanto Pequim tenta minar a administração do Senkakus de Tóquio, chamado Diaoyu na China.

Além do fator China, os analistas de defesa atribuíram o crescente vínculo Japão-Europa ao interesse dos protagonistas europeus em vender armas ao Japão, a terceira maior economia do mundo, cujos gastos com a defesa têm consistentemente reescrito recordes nos últimos anos diante dos desafios de segurança colocados pela China e pelas ameaças nucleares e de mísseis da Coréia do Norte.

Em novembro de 2019, Japão e Grã-Bretanha organizaram a primeira feira de equipamentos de defesa perto de Tóquio, com a participação de cerca de 50 fabricantes de armas japoneses e 100 estrangeiros, incluindo a BAE Systems plc e a Rolls-Royce plc da Grã-Bretanha. Uma segunda exposição deste tipo está prevista para 19-21 de maio deste ano.

Enquanto isso, alguns analistas citaram a relutância do Primeiro Ministro Yoshihide Suga em provocar a China – aparentemente em consideração aos profundos laços econômicos de Tóquio com Pequim e com Toshihiro Nikai, que efetivamente lhe entregou o primeiro lugar – como uma fonte de preocupação sobre uma cooperação de segurança mais firme envolvendo o Japão, os Estados Unidos e a Europa no Indo-Pacífico.

“Tóquio diz que acolhe mais uma presença naval européia na região, mas as reportagens da mídia indicaram a possibilidade de reduzir e rebaixar os exercícios envolvendo o Reino Unido e a França por medo de provocar a China”, disse Tsuruoka. “O Japão não parece ter uma idéia clara do que está preparado e disposto a fazer com as marinhas britânica e francesa, o que poderia deixá-los perplexos”.

No entanto, o fator China provavelmente impulsionará os laços de segurança entre a Europa e o Japão, os Estados Unidos, a Austrália e a Índia – quatro grandes democracias regionais conhecidas como o Quad – mas os especialistas expressaram reservas sobre a idéia de institucionalizar e expandir o Quad.

“Não creio que seria eficiente tentar expandir o Quad formalmente em um grupo maior, particularmente com potências européias que têm uma gama menor de interesses comuns no dia-a-dia”, disse Andrew Oros, professor de ciências políticas e estudos internacionais do Washington College nos Estados Unidos.

“Uma cooperação mais flexível que enfatize uma agenda comum e unificada entre um grupo crescente de países em direção aos objetivos de um Indo-Pacífico livre e aberto deve ser encorajada e bem recebida”, disse Oros em um e-mail, observando que alguns países europeus estão procurando contribuir para os exercícios de liberdade de navegação.

Ele acrescentou que os europeus “poderiam fazer uma grande diferença”, restringindo as exportações relacionadas à defesa e a potencial transferência de tecnologia militar para Pequim, enquanto o presidente eleito dos EUA, Joe Biden, se prepara para tomar posse em 20 de janeiro, com maior ênfase nas alianças e no multilateralismo dos Estados Unidos em meio à competição estratégica entre EUA e China.

==Kyodo

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