O Japão interrompe novas entradas de todo o mundo devido à nova variante do vírus

28/12/2020 – 16:53:17 JST – TÓQUIO – Na segunda-feira, o Japão suspendeu novas entradas no país de estrangeiros não residentes que chegavam da maior parte do mundo até o final de janeiro, pois procura evitar a propagação da nova variante do coronavírus potencialmente mais transmissível.

Fushimi Inari Taisha, Kyoto, Japão(freddie marriage fredmarriage, CC0, via Wikimedia Commons)

O governo também exigirá que cidadãos japoneses e residentes estrangeiros vindos de países e territórios onde a nova variante é confirmada apresentem resultados negativos de testes de vírus dentro de 72 horas após a partida e passem por testes na chegada, de quarta-feira até o final de janeiro.

A nova cepa do vírus, detectada pela primeira vez na Grã-Bretanha, já foi confirmada em mais de 20 países, bem como em Hong Kong.

Empresários e estudantes de 10 nações asiáticas, como China continental e Coréia do Sul mais Taiwan, com os quais o Japão tem um esquema especial para aliviar as restrições de viagem, não são afetados pela última medida.

A partir do final da semana passada, o Japão proibiu novas entradas de estrangeiros não-residentes que estiveram recentemente na Grã-Bretanha e na África do Sul, onde outra nova variante foi detectada.

Autoridades sanitárias britânicas disseram que a nova linhagem, detectada pela primeira vez em setembro, poderia ser até 70% mais transmissível, mas não havia evidência de que fosse mais mortal ou capaz de escapar da imunidade induzida pelas vacinas.

O Primeiro Ministro Yoshihide Suga disse aos repórteres na segunda-feira que o governo implementou as novas restrições de chegada para “proteger a vida e a subsistência de nossos cidadãos, tomando medidas antecipadamente” para evitar a propagação da nova cepa do vírus.

Ele também disse que a resposta à nova variante era a mesma do vírus original COVID-19 e pediu que as pessoas lavassem as mãos, colocassem máscaras e fizessem a celebração do Ano Novo “em silêncio”.

Suga reiterou o plano do governo de apresentar um projeto de lei ao parlamento no início do próximo ano para revisar a lei especial existente para combater o vírus. A legislação tem como objetivo compensar restaurantes, bares e outros restaurantes na sequência de pedidos para adotar horários mais curtos e penalizar aqueles que não cumprirem.

No Japão, oito pessoas foram até agora confirmadas como infectadas com a variante detectada na Grã-Bretanha. Elas incluem um piloto de linha aérea que voltou de Londres em 16 de dezembro e uma mulher de sua família que não tem histórico de ter visitado a Grã-Bretanha recentemente.

No domingo, o Ministério da Saúde confirmou que uma mulher de 50 anos de idade de Tóquio que voltou da Grã-Bretanha no dia 13 de dezembro foi infectada com a variante. Ela está hospitalizada desde terça-feira passada e ninguém teve contato próximo com ela.

Embora o Japão estivesse se abrindo lentamente para viagens internacionais, à medida que procurava reparar sua economia agredida e se preparava para as Olimpíadas remarcadas no próximo verão, voltou a apertar suas fronteiras, uma vez que o sistema médico foi significativamente tenso por um pico no número de casos de coronavírus.

O Japão confirmou um recorde de 3.881 casos de coronavírus no sábado.

Em um esforço para evitar que a pandemia sobrecarregue ainda mais a capacidade dos hospitais de tratar pacientes da COVID-19 durante as férias de Ano Novo, quando geralmente há menos pessoal médico de plantão, o governo também expandiu na segunda-feira sua suspensão da campanha de promoção do turismo “Go To Travel” (Vá para Viajar) por todo o país até 11 de janeiro.

O esquema, subsidiando até metade das despesas de viagem das pessoas, já havia sido suspenso para viagens a Tóquio, Nagoya, Osaka, Hiroshima e Sapporo, que têm visto um notável aumento das infecções. Foi lançado originalmente em julho para ajudar a indústria turística do país duramente atingida pela pandemia.

Estima-se que a interrupção da campanha em todo o país causará uma perda de 318,7 bilhões de ienes (US$ 3,08 bilhões) em gastos potenciais até 3 de janeiro, com a nação observando uma queda de 73% no número de viajantes do ano passado devido à pandemia, de acordo com a JTB Tourism Research and Consulting Co.

Adventure Inc., o operador do site de reservas de viagens Skyticket, disse que cerca de 4.000 das cerca de 6.000 reservas feitas para o período suspenso foram canceladas desde 14 de dezembro.

O governo cobrirá 50% das perdas sofridas pelas agências de viagem e operadores hoteleiros.

As operadoras de turismo locais expressaram preocupação com o impacto do duplo golpe das restrições fronteiriças mais rigorosas do país e a interrupção da campanha “Go To Travel”.

“Não podemos esperar que turistas estrangeiros venham, e com a suspensão prolongada da promoção ‘Go To Travel’ não podemos ter certeza de como seremos afetados”, disse Shunichi Kobayashi, 73, que administra uma estação de esqui em Sapporo, na ilha principal mais setentrional de Hokkaido.

“Não temos certeza se haverá tantas pessoas como em épocas de pico passadas”, disse ele.

Em Tóquio, Yoshihiko Fukazawa, 66 anos, que opera uma loja de alimentos secos na famosa rua comercial Ameyoko, disse: “O fluxo de pessoas parou novamente” desde a suspensão da campanha de viagens, o que ajudou em certa medida sua empresa a se recuperar.

Com a ausência de turistas estrangeiros que poderiam ser contados para fazer grandes compras, Fukazawa disse que as vendas deste ano caíram até 70% do nível dos anos habituais. “Estou no negócio há 48 anos, e esta é a primeira vez que enfrentamos dificuldades tão terríveis”, acrescentou ele.

A antiga capital japonesa Kyoto, outro destino turístico popular, também foi afetada, com Kiyotaka Fujiki, um gerente de loja de lembranças de 82 anos de idade dizendo que espera que as vendas durante o período de férias de Ano Novo sejam menos de 10 por cento do que se viu em anos normais.

==Kyodo

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