FOCUS: Linhas de cruzeiro testam águas em pandemia com “cruzeiros para lugar nenhum”

17/12/2020 – 13:47:56 JST – Singapura Por Siti Rahil – Meses após o surto de coronavírus a bordo do navio de cruzeiro Diamond Princess, atracado no Japão, lançaram uma sombra sombria sobre a indústria de cruzeiros, algumas companhias de cruzeiro lançaram recentemente cruzeiros de ida e volta sem escalas portuárias apelidadas de “cruzeiros para lugar nenhum” em Singapura.

Um simulador de surf no Quantum of the Seas, um Royal Caribbean Cruise Ship, é mostrado durante um tour pela mídia no Marina Bay Cruise Centre de Singapura, em Singapura, no dia 3 de dezembro de 2020. (Kyodo)

Mas os empreendimentos são fustigados pelo vírus que grassa ao redor do mundo e um susto COVID-19 que forçou um desses cruzeiros a voltar atrás na semana passada, ressaltando os riscos e desafios de tentar revitalizar uma indústria duramente atingida durante a pandemia.

O Quantum of the Seas, um navio de cruzeiro operado pela Royal Caribbean International sediada nos EUA, partiu de Cingapura em 7 de dezembro em uma viagem de quatro dias, transportando 1.680 passageiros e 1.148 tripulantes. Mas no terceiro dia, ele retornou à cidade-estado depois que um passageiro testou positivo para o vírus a bordo do navio.

Mas testes posteriores do Centro Nacional de Doenças Infecciosas de Singapura constataram que o passageiro deu negativo para o vírus.

Royal Caribbean e Genting Cruise Lines são duas linhas de cruzeiros que foram recentemente autorizadas pelo governo de Singapura a operar cruzeiros para nenhum lugar em águas internacionais ao largo de Singapura sob um programa piloto com o objetivo de revitalizar a indústria de cruzeiros.

Um trabalhador higieniza a mochila de um repórter no Quantum of the Seas, um navio de cruzeiro Royal Caribbean, durante uma viagem de mídia no Marina Bay Cruise Centre de Singapura, em Singapura, no dia 3 de dezembro de 2020. (Kyodo)

Antes da pandemia, a indústria de cruzeiros na Ásia já vinha experimentando um crescimento de dois dígitos. Singapura há muito tempo tinha ambições de se tornar um centro da indústria de cruzeiros no sudeste asiático, um Caribe potencial do leste com suas muitas ilhas, culturas ricas e um clima que permite cruzeiros o ano inteiro.

No ano passado, 414 navios de cruzeiro fizeram escala nos portos de Singapura com um fluxo de passageiros de cerca de 1,8 milhões, contra 1,1 milhões em 2009.

Mas suas ambições se depararam com um problema com a indústria de cruzeiros em todo o mundo, que parou de funcionar quando os governos nacionais implementaram controles fronteiriços e restrições de viagem para evitar a propagação do vírus.

No auge dos surtos na cidade-estado, alguns navios de cruzeiro foram até utilizados como alojamento temporário para trabalhadores migrantes que haviam se recuperado da COVID-19.

Como os casos de vírus em Singapura ficaram mais graves, o Conselho de Turismo de Singapura, em outubro, revelou o programa de cruzeiros a lugar nenhum para os residentes de Singapura, com salvaguardas rigorosas em vigor para evitar qualquer surto do vírus, inclusive exigindo testes de vírus para todos os passageiros antes do embarque.

O Royal Caribbean, enquanto estende a suspensão das viagens globalmente para sua frota até fevereiro e algumas até abril, colocou o Quantum of the Seas em uso sob o programa em dezembro, tornando-o o primeiro navio de sua frota mundial de 26 anos a ser reativado durante esta pandemia.

A Genting Cruise Lines também lançou cruzeiros similares com seu navio de cruzeiro World Dream em novembro, com mais de uma dúzia de cruzeiros realizados até agora. Seu primeiro cruzeiro sob o programa atraiu 1.400 convidados.

Um muro de escalada em rocha no Quantum of the Seas, um Royal Caribbean Cruise Ship, é exibido durante um passeio de mídia no Marina Bay Cruise Centre de Singapura, em Singapura (Kyodo)

“As respostas e perguntas continuam sendo muito positivas e continuamos altamente otimistas quanto à crescente demanda durante as férias escolares e festivas de final de ano”, disse Michael Goh, presidente da Dream Cruises e chefe de vendas internacionais da Genting Cruise Lines, em um e-mail.

Sob as diretrizes de segurança do programa, o número de passageiros que cada navio pode transportar é limitado a 50 por cento da capacidade. Medidas de distanciamento social implementadas em terra em Cingapura também devem ser observadas, incluindo o uso de máscaras em locais públicos, um limite de cinco pessoas em reuniões. Cada passageiro deve transportar um dispositivo de rastreamento eletrônico de contatos.

Ao retornar ao porto, os passageiros devem fazer um teste rápido de antígeno.

“Acho que a situação mudou incrivelmente (desde a Princesa dos Diamantes) porque tivemos seis meses de observação e aprendizado”, disse Angie Stephen, diretora administrativa da Ásia-Pacífico do Caribe Real.

“Quando esses incidentes aconteceram no início, ninguém realmente sabia nada sobre como a COVID-19 se espalhou”, disse ela durante um tour pela mídia a bordo do navio de cruzeiro no início deste mês, acrescentando que os procedimentos de segurança utilizados para os cruzeiros da empresa a partir de Singapura “serão um modelo para o que será aplicado em toda a frota”.

Os cruzeiros para lugar nenhum eram populares em Singapura, particularmente como casinos flutuantes, antes que a cidade-estado introduzisse dois chamados resorts integrados com cassinos, incluindo o imponente Marina Bay Sands.

Cruzeiros para lugar nenhum durante esta pandemia atraíram o interesse como um resort flutuante repleto de alta tecnologia e entretenimento familiar tipo parque temático, com medidas de distanciamento social em vigor para garantir a segurança dos hóspedes.

Um banqueiro de 45 anos que se identificou como Shajid fez um cruzeiro no Caribe real com sua esposa e dois filhos adolescentes no início de dezembro.

“Todos os anos nós costumávamos fazer um passeio. Este ano pensamos que talvez não pudéssemos ir a lugar algum, então isto é uma coisa boa”, disse ele quando ele e sua família chegaram ao terminal de cruzeiros da Baía da Marina para embarcar no navio.

Depois do que parecia ter sido um falso alarme durante o cruzeiro Royal Caribbean, a diretoria de turismo disse que “continuará a monitorar os resultados das viagens do piloto nos próximos meses antes de decidir sobre os próximos passos para os cruzeiros”.

A Royal Caribbean planejou um grande negócio de cruzeiros em Singapura, fechando um acordo multimilionário de cinco anos com o governo em novembro do ano passado.

O acordo, destinado a promover um cruzeiro e vôos como um pacote conveniente, deveria atrair cerca de 623.000 visitantes estrangeiros para Singapura e gerar mais de S$430 milhões (US$322 milhões) em receitas de turismo entre o final de 2019 e 2024.

Em outubro, o jornal Straits Times realizou uma pesquisa on-line com mais de 1.000 leitores sobre se eles acham que seria seguro ir nos dois cruzeiros aprovados pelo governo. A pesquisa não científica mostrou que eles estavam essencialmente divididos, com 51% expressando apoio e 49% tendo a opinião contrária.

==Kyodo

 

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