FOCUS: Caindo o apoio público por trás da decisão da Suga de interromper o programa de viagens

16/12/2020 – 14:56:02 JST – TÓQUIO - A queda do apoio público e os avisos de especialistas sobre um ressurgimento do coronavírus forçaram o primeiro-ministro japonês Yoshihide Suga a suspender temporariamente o tão falado programa de subsídios ao turismo interno do governo durante as férias de Ano Novo.

Um cartaz (direita) para o programa de subsídios “Go To Travel” do governo japonês é visto na área turística de Osaka Shinsekai em 15 de dezembro de 2020. O programa será interrompido em todo o país de 28 de dezembro a 11 de janeiro de 2021, em meio a um surto de casos de coronavírus em todo o país. (Kyodo)

O governo há muito sustenta que a campanha “Go To Travel”, que efetivamente cobre até 50% das despesas de viagem doméstica, não é responsável pelo recente pico de infecções e tinha procurado manter a campanha em andamento enquanto a suspendia parcialmente nas áreas mais atingidas pelo vírus.

Mas Suga mudou abruptamente de rumo no sábado, quando o número de novas infecções diárias no país ultrapassou 3.000 e ele viu as últimas pesquisas na mídia mostrando sua taxa de aprovação caindo abaixo de 50%, de acordo com fontes conhecedoras do assunto.

Uma pesquisa da Kyodo News no início deste mês mostrou uma queda de 12,7 pontos percentuais na taxa de aprovação do Gabinete para 50,3 por cento. Um total de 48,1% dos entrevistados disse que a campanha de promoção de viagens deveria ser interrompida em todo o país, e apenas 11,6% acharam apropriado o tratamento da campanha pelo governo.

“Foi realmente um duro golpe” para Suga, que tem que manter altos níveis de apoio público até convocar uma eleição geral antes que o mandato da Câmara dos Deputados termine em outubro próximo, disse uma fonte do governo.

Apoiando seu chefe, o secretário de gabinete Katsunobu Kato negou repetidamente o elo causal entre a campanha de subsídio de viagem e a propagação do vírus.

“Um painel de especialistas disse que não há evidências de que a campanha seja uma causa principal” da propagação, disse Kato, embora alguns especialistas médicos tenham contrariado esta posição.

Suga tinha procurado excluir apenas temporariamente da campanha as viagens a Tóquio e Nagoya, ressaltando que a subsistência das pessoas depende de uma economia em funcionamento e que se houver uma queda, o número de pessoas que cometem suicídios poderá aumentar.

“Estamos atingindo o acelerador enquanto também estamos de pé nos freios, e sei que há muitas críticas”, disse Suga sobre a tentativa de sustentar a economia enquanto contém a propagação do vírus.

O primeiro-ministro defendeu o programa, dizendo: “Se o sustento das pessoas for perdido, as próprias comunidades se desmoronarão”.

Mas a campanha se tornou gradualmente uma fonte de preocupação para o público e de críticas fanáticas de que Suga está muito fixada no programa.

Não houve nenhum sinal de que a pandemia tenha sido abolida mesmo durante as três semanas desde 25 de novembro, o governo chamou de “crucial” na prevenção da propagação do vírus para proteger o sistema médico do país contra a pandemia, aumentando as perguntas sobre o julgamento de Suga.

Quando o final das três semanas se aproximava e o fracasso do Japão em conter o vírus tornou-se mais evidente, um painel de especialistas do governo sobre a resposta do coronavírus exortou as pessoas a passar o final do ano e o período de Ano Novo “calmamente”.

O painel também advertiu que algumas áreas estão tendo dificuldades em manter os serviços médicos regulares enquanto lutam contra o novo coronavírus.

A reversão de Suga na campanha de viagem foi repentina e sem consultas prévias aos membros do Partido Liberal Democrático no poder, desolando as penas dentro do partido que ele dirige.

Olhando para o futuro, um executivo do LDP próximo a Suga disse que o governo continuará a ser posto à prova pela pandemia.

“É difícil alcançar um equilíbrio entre a promoção da atividade econômica e o combate à pandemia”, disse o executivo sobre a tarefa de Suga, solicitando o anonimato. “Um caminho difícil o espera”.

==Kyodo

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