A cápsula de Hayabusa2 retorna ao Japão para análise de amostras de asteróides

08/12/2020 – 16:18:03 JST – TÓQUIO – Uma pequena cápsula da sonda espacial Hayabusa2 contendo amostras de solo de um asteróide distante chegou ao Japão na terça-feira para pesquisa sobre as origens da vida e a evolução do sistema solar.

Um contêiner com uma cápsula da sonda espacial Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão é descarregado de um caminhão no Campus Sagamihara da agência, perto de Tóquio, em 8 de dezembro de 2020, dois dias após a cápsula ter sido recuperada do deserto australiano onde desembarcou. (Kyodo)

Dois dias após ser recuperada do deserto australiano, a cápsula, cuidadosamente armazenada em um contêiner metálico, foi transportada por caminhão para o Campus Sagamihara da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, na província de Kanagawa, do aeroporto de Haneda, em Tóquio, onde um avião fretado que a transportava aterrissou cedo pela manhã.

“As amostras estão agora em um ambiente seguro”, disse o vice-presidente da JAXA, Hitoshi Kuninaka, em uma coletiva de imprensa depois que a cápsula foi trazida para as instalações às 11h27, com os pesquisadores e muitos outros dando as boas-vindas à chegada ao portão. “Gostaríamos de realizar uma análise completa”, disse ele.

Embora a missão de seis anos tenha prosseguido sem problemas até agora, Kuninaka revelou que a agência havia considerado mudar a data para a recuperação da cápsula devido à pandemia do coronavírus.

“Tomamos a decisão de mostrar ao mundo que estávamos prontos para nos recuperar (a cápsula) a qualquer custo”, disse ele.

Um recipiente selado dentro da cápsula, que se acredita estar com amostras do asteróide Ryugu, a cerca de 300 milhões de quilômetros de distância da Terra, também permitirá que os gases aprisionados sejam analisados.

Uma cápsula da sonda espacial Hayabusa2 é coletada no deserto australiano em 6 de dezembro de 2020. (Foto cortesia de JAXA)(Kyodo)

A JAXA abrirá a cápsula no vácuo em uma instalação especial para evitar qualquer contaminação potencial e confirmar se ela realmente trouxe de volta amostras do asteróide.

“O que estava em outro (mundo) está agora diante de nossos olhos. É como um sonho”, disse Yuichi Tsuda, o gerente de projeto do Hayabusa2, aos repórteres.

Referindo-se à sonda espacial, que está atualmente em sua próxima viagem a um asteróide diferente, ele disse que o Hayabusa2 “trabalhou muito duro”.

A cápsula, que foi lançada da sonda espacial no sábado à tarde, pousou em um deserto próximo à Área Proibida de Woomera, uma remota instalação aeroespacial militar e civil australiana.

As amostras de gás que se acredita serem do asteróide foram coletadas em uma análise preliminar realizada na segunda-feira na Austrália, mas o gerente da missão Hayabusa2, Makoto Yoshikawa, disse que a JAXA ainda não pode determinar se elas são de Ryugu.

Um foguete carregando o Hayabusa2 foi lançado do Centro Espacial Tanegashima do Japão em dezembro de 2014 para procurar pistas sobre a formação do sistema solar e a origem da vida.

Acredita-se que a rocha subsuperficial do asteróide Ryugu, não afetada pelas erupções solares, tenha permanecido no mesmo estado desde que o sistema solar foi formado há 4,6 bilhões de anos.

A sonda chegou a Ryugu em junho de 2018 antes de aterrissar nele duas vezes no ano seguinte. Ela aparentemente conseguiu coletar as primeiras amostras de subsuperfície de asteróide após criar uma cratera artificial, disparando um projétil de cobre no asteróide, de acordo com a JAXA.

==Kyodo

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